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La Réunion, l'île intense. Difficile de trouver meilleur slogan pour qualifier en un seul adjectif ce joyau de l'Océan indien. Son exceptionnelle diversité naturelle lui offre d'être classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 2010. Une intensité qui s'exprime aussi sur le plan culturel : l'Inde, l'Afrique et l'Europe font ménage à trois, sans heurts et sans communautarisme. Verte, tourmentée, à certains endroits inaccessible, sa géographie est le complément naturel de sa voisine, l'île Maurice, qui mise pour l'heure uniquement sur l'offre balnéaire. Direction La Réunion, l'île intense qui fait naître des sentiments passionnés.

Un concentré des forces de la nature

Rien ne vaut un survol en hélicoptère pour admirer l'immense beauté de l'île. L'érosion millénaire livre un chef-d'oeuvre saisissant : le volcan de la Fournaise (2631m d'altitude, un des plus actifs de la planète), trois cirques spectaculaires (Mafate, Cilaos et Salazie) dominés par les paysages lunaires du Piton des Neiges (3070m d'altitude), gorges, cascades et montagnes vertigineuses, plaines luxuriantes, rivages tourmentés à peine compensés par un court trait de sable sur la côte ouest. La Réunion est petite (2 500km2) et toujours mystérieuse : 30% de cette ancienne île déserte sont restés intacts depuis la colonisation au 17ème.

Le tourisme actif, principalement accès sur la randonnée, est son point fort : 850km de sentiers entretenus et balisés ont forgé la réputation mondiale de l'île auprès des mordus de la marche. Deux chemins de grand randonnée quadrillent l'intérieur de l'île : le GR1 qui traverse les 3 cirques et ceinture le Piton des Neiges, et le GR2, ou la diagonale des fous, qui trace 150km du nord au sud. L'accès au volcan est plus aisé, puisqu'une route offre aux personnes à mobilité réduite et aux plus âgés la possibilité de profiter du fabuleux décor des cratères Bory et Dolomieu. Une quarantaine de randonnées, d'une durée inférieure à 2h de marche, sont praticables par tout public, même les enfants, avec un point de départ où laisser son véhicule.

Pour ressentir la magnificence et l'isolement de cet écrin de verdure, faites l'effort de randonner jusqu'à Mafate : uniquement accessibles à pied (ou par les airs), Mafate et ses îlets (hameaux) offrent un contraste surprenant et insolite à l'urbanisation chaotique de Saint-Denis et à l'animation tropicale de la côte ouest. Au fond du cirque de Salazie, c'est Hell-Bourg qui attise la curiosité, un des plus beaux villages de France, caractérisé par une architecture qui mêle identité créole et patrimoine Belle Epoque.

Si la rando est le but principal de votre séjour, privilégiez l'hiver austral (mai à novembre) ; les pluies d'été et les risques cycloniques annihilent toute velléité de mouvement entre décembre et avril. Vous pourrez profiter des plages toute l'année en évitant la période des grandes vacances scolaires (fin décembre-fin janvier) quand le tourisme local bat son plein.

Cap à l'ouest

La faiblesse des atouts balnéaires (seulement 35km de plages et une quinzaine de sites de baignade autorisés) n'empêche pas l'offre hôtelière d'être concentrée sur la côte ouest, du côté des grands sites de Saint-Paul et Saint-Leu, plus marginalement de Saint-Pierre. Destination plage, séjour en famille, escapade de luxe ou voyage découverte bon marché, la palette est variée, mais presque exclusivement orientée côte sous le vent. Pour découvrir l'île de manière plus authentique, complétez avec le réseau Villages Créoles qui propose des chambres d'hôtes et des gîtes répartis à travers une quinzaine de villages.

Deux adresses caractérisent la diversité de l'hébergement local : le LUX Île de la Réunion, unique 5 étoiles avec accès direct à la plage (à partir de 240€) ; et l’Orchidée Rose à Hell-Bourg, modeste hôtel restaurant qui offre le luxe sans prix d'une vue unique sur le cirque de Salazie (à partir de 60€).

Par / Mis à jour le

Crédits: https://www.flickr.com/photos/aleixcabarrocas/5384224415/in/set-72157625770942227 by Aleix Cabarrocas Garcia

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